Великая отечественная война.

В первые дни войны в армию было призвано более700 коммунистов, сформировано 2 ополченческих полка общей численностью 3477 человек, 150 комсомольцев – добровольцев влились в 38 инженерно- комсомольский полк.

Мелитопольцы принимали участие в боях за Севастополь, Киев, Одессу, Ленинград, Москву, Брестскую крепость.

13 августа 1941 года на дальних подступах к Мелитополю 9 –я армия генерала Харитонова остановила 17 –ю армию немцев. В контратаках советские войска полностью разгромили 72 –ю пехотную дивизию и две бригады гитлеровской кавалерии. Было освобождено 80 населенных пунктов. С 10 сентября по 3 0ктября 1941 года были эвакуированы большая часть жителей года, оборудование 12 предприятий, оба института, историко- краеведческий музей, библиотеки. В зауральском Катайске уже выпускал военную продукцию насосно-компрессорный завод, в городе Марксе Саратовской области моторный завод изготавливает снаряды, бомбы минометы.

6 октября 1941 года гитлеровские войска оккупировали Мелитополь. Вводиться комендантский час, паспортизация населения, регистрация всех работоспособных на бирже труда, мобилизация молодежи для отправки в Германию, натуральный денежный налог, детская трудовая повинность. 3 октября началось планомерное истребление жителей города. Вблизи сел Вознесенка и Константиновка фашисты расстреляли более 14 тысяч женщин стариков и детей. Около 12 тысяч юношей и девушек города и района были угнаны в Германию. В городе начинают работать подпольно-диверсионные группы. Они совершали диверсии, распространяли листовки, проводили устную агитацию, спасали военнопленных. Однако в первую неделю оккупации группа А.П.Чугунова была предана. А.П. Чугунова и Е.Г. Петрухина фашисты расстреляли, оставшиеся в живых подпольщики влились в группу А.А.Костенко. Мелитополь был для гитлеровцев важным стратегическим пунктом. Здесь находились крупные силы абвера «СД». Подпольщики работали в очень сложных условиях. В группе А.А.Костенко работало 16 человек. Подпольщики распространяли сообщения Совинформбюро и распространяли их среди населения, собирали оружие, боеприпасы. 13 апреля фашисты выследили А.П. Костенко. Во время перестрелки он погиб. Остальные члены подпольной группы были схвачены и после жестоких пыток растреляны фашистами.

Группа Екатерины Хилько через оставленную в городе развед отделом 9 армии радистку Т.Васильеву регулярно передавала командованию информацию. В ноябре 1942 года группу выдал предатель.

В октябре 1941 года рабочие станкостроительного завода им. 23-октября завода (современное название. авт.) А.С.Заплеснивеченко, П.А.Барсов, Г.Д.Лунев спрятали бронзовый бюст В.Ленина, который был установлен во дворе завода. Примечательна судьба Красного знамени одного из предприятий Мелитополя. В период оккупации оно было вывезено в Германию, г. Бремен. Знамя спасли немецкие коммунисты – антифашисты, а 1978 году передали его через экипаж теплохода «Хендрик Куйвас» Литовского пароходства снова в Мелитополь. Сейчас знамя храниться в экспозиции краеведческого музея.

В 1942 году в городе вновь создаються и активно действуют подпольные группы, возглавляемые П.М.Харченко, А.И. Василенко.

Битва под Сталинградом положила начало коренному перелому в войне. После очередного разгрома на реке Миус и в Донбассе гитлеровские войска отступили на новый оборонительный рубеж: от Азовского моря, вдоль правого берега реки Молочной до днепровских плавней. Большие надежды возлагали оккупанты на созданную здесь линию обороны «Вотан» - четко продуманное военно - инженерное сооружение из трех-четырех оборонительных линий, укрепленных артилерией минометами, танками, усеянное минными полями и опутанные колючей проволокой. Основным опорным пунктом линии был Мелитополь. Фашистское командование называло его ключом к «железным воротам Крыма» и придавало огромное значение удержанию Мелитопля, так как с его потерей рушилась вся линия обороны. Поэтому 6 –й немецкой армии был отдан приказ удержать город любой ценой. Для поднятия духа гитлеровских солдат и офицеров им выплачивалось тройное жалованье, а в Берлине чеканились медаль «За оборону Мелитопольских позиций».

С 20 сентября 1943 года гитлеровцы начали планомерное уничтожение города: взорвали электростанцию, водонапорную башню, телеграфную станцию, сожгли магазины, многие жилые дома, больницы, школы. Из 23 школ города восстановлению подлежало только - 4. Общий урон, нанесенный народному хозяйству города за годы гитлеровской оккупации, составил около двух миллиардов рублей.

Утром 26 сентября 1943 года войска Южного фронта ( с 20 октября 1943 года -4 –й Украинский фронт) силами 44 –й, 5-й ударной и 2 –ой гвардейской армией начали осуществление чрезвычайно сложной Мелитопольской операции, которая была закончена только 5 ноября. После трудного боя советские войска прорвали линию обороны «Вотан» в районе Токмака. Однако враг оказал отчаянное сопротивление.

По всей линии реки Молочной было сосредоточено десять пехотных, три горнострелковые дивизии и две танковые дивизии, гитлеровцы постоянно перебрасывали сюда свежие силы и технику из Крыма. Поэтому протаранить гитлеровскую оборону и выйти в Приднепровские степи нашим войскам не удалось, и они несли тяжелые потери.

Командование 118 –й дивизии 28 – й армии решило осуществить штурм южнее Мелитополя в районе села Мордвиновка. Выполнитьт эту задачу поручили 463 –му стрелковому полку под командованием майора В.Я.Бачило. На подготовку операции была дана одна ночь. Операция началась утром 30 сентября 1943 года. Под прикрытием густого камыша и тумана, прямо перед позициями врага советские бойцы опускались в холодную воду, бесшумно продвигались вперед ни шороха, ни треска. Живой лавиной хлынули бойцы на почти отвесную кручу берега р.Молочной, которая иногда достигала 30-ти метровой высоты. Сломив сопротивление противника, первыми ворвались на южную окраину Мелитополя бойцы 91 стрелковой дивизии. Утром 13 октября начались ожесточенные уличные бои. Отдельные здания, кварталы по нескольку раз переходили из рук в руки. Наступление советских войск измерялось иногда домами, переулками и кварталами. 13 октября 1943 года танк Т-70 с экипажем гвардии лейтенанта А.Д.Гаврюшова ворвался в город при поддержке пехоты 561 –го стрелкового полка 315 стрелковой дивизии. Уничтожив несколько опорных пунктов в городском парке, танкисты вновь вступили в неравный бой на улицах Кирова и Ремесленной. После освобождения города от фашистов по указанию командующего фронтом В. И. Толобухина танк Т - 70 был установлен над прахом героев. В настоящее время танк установлен на мемориале Братское кладбище.

Бесстрашно сражались с врагом комсомольцы 7 –й батареи 321 –го артполка 91 стрелковой дивизии.

В ходе боев за город командование приняло решение заменить 91 стрелковую дивизию, которая понесла тяжелые потери, и ввести 126-ю Горловскую стрелковую дивизию под командованием генерал – майора А.И.Казарцева. 17 октября 1943 года эта дивизия отразила более 30 вражеских конратак. В небе над Мелитополем мужественно сражались летчики 206 –й штурмовой авиационной дивизии, 8 –го гвардейского отдельного дальнеразведывательного авиационного штурмового полка, 265 –й истребительной авиационной дивизии и 1-й гвардейской Сталинградской авиационной дивизии.

18 октября командующий южным фронтом генерал-армии В. И. Толобухин отдал приказ 51-й армии утром 20 октября перейти в решительное наступление и полностью овладеть гродом Мелитополь и линией железнодорожного полотна. 21 октября советские войска выбили фашистов из центра, северной и южной частей города. 22 октября начался штурм железнодорожного вокзала.

Утром 23 октября 1943 года Мелитополь был освобожден от гитлеровских оккупантов. В освобождении приняли участие 69 воинских соединений общей численностью 102 тысячи 566 человек.

В ходе Мелитопольской операции было уничтожено 78 тысяч и взято в плен 13 604 гитлеровских солдат и офицеров. Уничтожено 695 танков, 101 самоходное оружие, 931 орудие различных калибров, 619 минометов, 2493 пулемета, 678 автомашин. Приказом Верховного главнокомандующего 18 –ти частям и соединениям было присвоено звание Мелитопольские. 126 – я Горловская стрелковая , 416-я Таганрогская стрелковая и 1-я гвардейская Сталинградская штурмовая дивизии были награждены Орденом красного Знамени. За подвиги, совершенные в ходе Мелитопольской операции, 87 бойцов и командиров удостоены звание Героя Советского Союза, а летчик А.В.Алелюхин награжден второй Золотой Звездой. 2125 человек награждены орденами и медалями СССР. В ознаменовании Победы 23 октября 1943 года Москва салютовала освободителям 20-ю залпами из 224 орудий.

Среди воинов, освобождавших Мелитополь были представители разных национальностей. Лаврен Авальяни – грузин, Караколы Абдалиев-казах, Федор Антонов-русский, Ибрайхан Бейбулатов – кумык, Павел Головачев- белорус, Агамамед-оглы Джафаров – азербайджанец, Асканаз Карапетян –армянин, Василий Крикун – украинец.